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[海外旅行-02] U.S.A. - Las Vegas & Grand Circle その2

Las Vegasと言えば、やはりカジノを連想する。
欧米では、というか日本以外の主要な国々では、観光客から金を巻き上げる手段として、カジノの存在が公認されている。
対して日本では、今のところ、法律で禁止されている賭博に該当するということで、合法には営業できない。

ただ最近では、海外から観光客を呼び込む施策の一つとして、地域を限定してカジノを公認しようという向きもある。
少し前の報道では、その候補地の1つとして横浜の名前が挙がった。
具体的には、山下公園の隣にある山下埠頭の再開発を考えているらしい。
そんなのお台場でいいじゃないかと思うけれど、あそこはもう土地が残ってないのかな。

個人的には、"Yokohama"の名前が世界に売れるならば、カジノもありかなとは思う。
ただ、パチンコ屋や場外馬券売り場と同じような、柄のよろしくない場所になっては困るので、作り方が問題だろうな。
高級ホテルやハイソな商業施設を作って、その内側に設けるというような、客層を選ぶ場所でないといけない。
ごちゃごちゃした「ギャンブル狂の聖地」みたいなのは、もう一つの有力な候補地である大阪に任せれば良い。



再びStripの方に戻ってきて、有名なBellagioの噴水ショーを見る。
無料で手軽に見られるアトラクションとあって、どの時間帯でも見物客は多い。
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時間にして3分から5分、時間帯ごとに異なる音楽に合わせて、噴水の水が色々な動きをする。
もしかしたら、何らかストーリー性があるのかも知れないが、それを理解できる程には分かりやすくない。
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チェックインできる時間になったので、ホテルの中に戻る。
今の内に、カジノを少しばかり覗いてみよう。
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大まかには、このようなスロットマシンと、テーブルで従業員が接客するトランプゲームとルーレットがある。
日本ではパチンコもやったことないので、こういう場所は初めてだ。
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折角なので、思い出作りになる程度に、スロットマシンに挑戦してみる。
何回目だったか、何の絵柄がどう揃ったのかよく分からなかったけど、少しだけ勝った。
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チェックインして、部屋に向かう。
大きなホテルなので、フロントから客室までの距離も結構ある。
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このホテルでは一番安い部屋なのだけど、それでもなかなかのもの。
さすがはBellagioだと思った。
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夕食はBellagioの中の"The Buffet"で食べる。
その名の通り、ビュッフェ(バイキング)の店。
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Bellagioのビュッフェだけあって、品揃えは豊富だった。
肉料理、魚料理、パスタ、サラダ、中華、寿司(握りもある)、デザートなど、いずれも種類が豊富。
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ビュッフェで料理の写真を撮るのはあまり良くないのだけど、周りも結構撮っていたので、便乗して何枚か。
カニの足が山盛りで食べ放題。日本ではなかなかお目にかかれない光景かも。
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こちらはSushiが色々と。折角なので、少し食べてみた。
ハムとかサーモンとかアスパラとか、そういうアメリカ風の食べ物。これはこれで好きだけれど。
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食べ終わってもう一度外に出ると、すっかり暗くなっていた。
でも、Las Vegasの街(Strip)にとっては、これからが夜の本番のようなもの。
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Las Vegasの有名なホテルの1つである、Mirageの前に来た。
Bellagioの噴水と同じように、ここでは火山(?)の無料アトラクションがある。
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火山を模した山の模型から、豪快に火を噴き続ける。
もっとも、周りの池からもぼんぼん火を噴いているので、もはや何が何だか(苦笑)。
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Stripから少し離れた、Las Vegasのダウンタウンにやってきた。
豪華なホテルは少ないけれど、夜でも賑やかなのはStripと同じ。
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この、商店街のアーケードのような天井を利用した、Fremont Street Experienceというのを見にきた。
色々な絵柄、一部は写真のような描写が、次から次へと入れ替わり天井に映し出される。
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これも、残念ながらストーリー性は読み取れなかった(そんなもんあるのか疑わしいが)。
ちなみに、皆が立ち止って上を見続けるので、スリにとっては格好の書き入れ時らしい。ご注意を。
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さて、旅行は長いので、そろそろホテルで寝るか・・・、の前にもう1つ。
Las Vegasを訪れたことのある知人から進められた、Cirque de Soleilの"O"というショーを見ることが残っている。
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"O"は水中芸と空中芸とを組み合わせたサーカス。
水中芸の担当は、このような衣装でパフォーマンスを行う。
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開演間近の劇場の様子を写す。
さすがに演技を撮影することは許されないけれど、このくらいは黙認されていて、多くの人が劇場内を撮影していた。
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"O"は、専用劇場の特殊な舞台装置で演じられる。
水を張ったプールで水中の演技を見せたかと思うと、さっと水が引いて地上の演技に移ったりする。
瞬時に高さを変えて、水を出し入れする装置があるのだと思う。

空中芸から水に飛び込むという場面も何度かあるのだけど、間違って水を引いてしまうと、悲惨な事故になる。
演技のレベルがとても高いのは間違いないのだけど、実は一番大変なのは、舞台を操作する人なのかも知れない。
そうして、演技と装置とが高いレベルで共演し、よく分からないけれど引き込まれてしまう劇だった。
日本人旅行者の評判が良いのも頷ける。
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テーマ : 海外旅行
ジャンル : 旅行

[海外旅行-02] U.S.A. - Las Vegas & Grand Circle その1

アメリカ国内で、少し長い旅をしてみたときのことを。
昨年の4月に1週間の休みをもらえたので、いわゆるGrand Circleを訪れることにした。
(Grand Circleなんて呼び方をするのは日本人くらいのものだけど、便利なので敢えてこの表現を使う。)

このエリアには、国立公園(National Park)や国定公園(National Monument)などの見所が密集している。
中でも有名なGrand Canyonには是非とも一度行っておきたかったし、他にも、日本にいた頃には知らなかったけれど面白そうな場所がいくつか分かったので、この機会にまとめて回ってみようと思い、計画を立てた。

Grand Circleへの玄関口としては、Nevada州Las VegasArizona州Phoenixを使うことが多いようだ。
Las Vegasにも一度行ってみたいと思っていたので、今回の旅行ではLas Vegasを起点に、レンタカーで1週間くらいかけてGrand Canyonといくつかの場所を反時計回りに巡って、またLas Vegasに戻ってくる、という旅程を作ってみた。



Los AngelesからLas Vegasまで、車で4時間くらい、飛行機で1時間くらい。
移動時間の短縮と、運転の負担を軽減するため、Las Vegasまでは飛行機で行くことにした。
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飛行機を降りると、空港の中だけれど、早速スロットマシンがお出迎え。
「あのLas Vegasに来たんだな」と、否が応でも感じさせられる。
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空港からLas Vegasの中心部(Strip)へは、タクシーかシャトルバス。
タクシーは金がかかってあまり好きでないので、ホテルまで送ってくれるシャトルバスを使うことにした。
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有名なBellagioに到着。
「Las Vegasではホテルも観光スポットだ」と聞いていたので、折角なら有名なところにしようと思い、ここを選んだ。
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入ってすぐのロビー、左のカウンターが受付。さすがに広くて、とても人が多い。
客室だけで4000室近くあるというから、大層なもんだ。
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ロビーの奥にある屋内庭園は、今は"Japanese style"で飾られていた。
左側の奥、ちょうど木で隠れているところに、金閣寺もどきが設えてあった。
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ホテルの中を少し見たところで、街にも歩き出してみる。
Stripの南の端に、観光客に人気のwelcome signがある。
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看板からStripを北の方へ歩くと、道の両側に色々な大型ホテルが建ち並んでいる。
Bellagioのような正統派だけでなく、Egyptのピラミッドとスフィンクスを模したこのLuxorのような変わり種も。
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こちらは、自由の女神像もどきから容易に連想できる、New York-New Yorkというホテル。
New Yorkの有名な高層ビルを模した客室棟も目を引く。
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歩道橋の上から、Stripを南北に貫く目抜き通りのLas Vegas Boulevardを写す。
この通りは、とにかく交通量が多くて、いつも渋滞するし、運転マナーもだいぶ悪い。
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Las Vegasらしいと言うか、アメリカらしい派手な店を2つ紹介する。
まず、チョコレートのM&M'sが運営する、"M&M's World"というアンテナショップ。
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まさにM&M'sの専門店で、チョコレートだけでなくキャラクターグッズや雑貨など、色々な関連商品を扱っている。
店内はとにかくカラフルで、目がちかちかした。
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凄いなと思ったのがこれ。
M&M'sのチョコレートを、好きな種類を好きなだけ取って食べられる(レジで重さを量って精算)。
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それから、M&M's Worldの隣には、世界のCoca Cola社のアンテナショップである、"Everything Coca Cola"がある。
そう言えば、アメリカに来て1年足らずで、日本での過去10年分以上のコーラを飲んだなぁ。
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この店も、Coca Colaのグッズが所狭しと並んでいる。
多かったのはやはり、グラスやカップ、タンブラー等の、飲み物を入れる器の類だった。
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この店ですごいと思ったのは、世界中のご当地(?)Coca Colaを集めた"Around the World Tray"という飲み比べ。
実にコップ16杯分もあり、それぞれ4分の1から3分の1くらいずつ手を付けたところで、あえなく限界に達した。
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お腹が苦しくなったところで、少し趣向を変えて、高い場所からLas Vegasを見下ろしてみる。
バスに乗って、Stripから少し北に外れたStratosphereを訪れた。
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展望台から見下ろすLas Vegasの街並み。
意外にも、Strip以外は、普通の住宅街がだいぶ遠いところまで広がっていた。
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これがStripの方を見下ろした景色。
一般にLas Vegasと聞いて連想する賑やかな世界はほんの一部で、全体としてはここも普通の都市なんだな。
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自分は好きじゃないので試さなかったけど、ここStratosphere Towerにはいくつかの(絶叫系)アトラクションがある。
これは、空中に向かって飛び出すかのようなX-Screamというライド。他にもバンジージャンプ等が用意されている。
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Grand Circleに雄大な自然を楽しみに行く旅行のはずが、初日はそれと正反対な観光から始まった。
本当に、着いてからわずか数時間で、「Las Vegasすげーなー。」と思い知らされた。
日本のどこか似たり寄ったりな観光地と違って、明確に突き抜けた個性が色んなところに見られる。
そして、眠らない街と言われるLas Vegasの1日は、まだまだ先が長い・・・。

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[Baseball - U.S.A.] Los Angeles Dodgers vs Los Angeles Angels (Aug. 2, 2015)

昨年8月、Los Angelesから引っ越す直前に、またDodgersの試合を観に行ってきた。
3ヶ月ほど、どこにも遊びに行けない忙しい日々が続いていたので、解放感に満ち溢れていた時期だった。
ただし、すぐにNew Yorkに引っ越さなくてはならなかったので、のんびり旅行している余裕もなかった。
そこで、Los Angeles生活の締め括りに丁度良いと思い、AngelsとのLos Angeles対決(Free Way Series)を選んだ。

この年の5月にMiami Marlinsとの試合を観て以来、しばらくDodgersの試合の結果すらろくに見ていなかった。
その間も、ライバルのSan Francisco Giantsと競りながら、どうにかNational League西地区の首位を守ってきた。
ただ、KershawGreinkeの2枚看板以外、先発投手がなかなか揃わずに困っていたようだ。
それで、7月末のトレード期限の間際に、先発投手2枚の獲得を含む大型トレードに打って出たようだった。


12時30分頃に、Dodger Stadiumに到着。
8月のデーゲームは、南Californiaの強烈な太陽の下で行われる。かなり日焼けする。
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今回は2階席から観戦する。
1階席は、Free Way Seriesゆえとても値上がりしていて、ちょっと手が出せなかった。
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今日はスポンサーの提供で、来場者にDodgersの帽子を配っていた。
MLB公認のグッズではない(※MLBのロゴの代わりにスポンサーのロゴ)けれど、前から見ると本物と遜色ない。
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国歌斉唱をベンチ前で聞く、Dodgersの選手達。
背番号と名前をぱっと見て、知らない選手が増えた気がする。
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暑くてしんどいなと思う中、試合開始を迎える。
Angelsは赤のユニフォームで、何だかUCLA vs USCのような、Los Angelesを二分する青赤対決の雰囲気がある。
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Dodgersの先発は、先日の大型トレードでMarlinsから移籍してきたLatosという投手。
故障で昨年は登板機会がなかったけれど、その前の4年間で3回も14勝を挙げていて、復活が期待される。
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Angelsの3番Troutと4番Pujolsは脅威。今季も既に、2人とも30本塁打を超えている。
今日の試合では、この2人を抑えることができて、それが勝因だったと思う。
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Dodgersの主軸は、3番のGonzalezで、自分と同じ年(当時33歳)。
今季は序盤に驚異的なペースで打っていたが、段々と尻すぼみになって、いつの間にか打率も3割を切った。
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MLBに限らず、アメリカのスポーツの試合には、軍人が招待されて、観客から盛大な拍手を送られる。
日本の自衛隊では、こうはいかないだろうな。軍隊の社会的な地位というのが、だいぶ違う。
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これはグラウンド整備の様子。
日本のようにトンボをしゃかしゃか動かすのではなく、こうやって大きなブラシを引いて歩く。
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Angelsの投手が一塁に牽制。一塁手はPujols。
投手が投げにくそうにしていて、何度か牽制があるなと思い、シャッターチャンスを待っていた。
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3回裏、2番のKendrickの2点本塁打で先制。
ぎりぎりまで追い掛ける中堅手のTroutの頭上を、わずかに越えてバックスクリーンへ。思ったより飛びました。
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先発のLatosは、6回を1失点(4安打1四球)に抑えて降板。
強力と言われるAngels打線、特に中軸のTroutとPujolsを封じたのは素晴らしかった。
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7回の7th Ininng Strectchで、"Take Me Out to the Ball Game"を歌う。
球場ごとに地元チーム向けにアレンジがあって、Dodgersバージョンは今日で聞き納めになってしまうな。
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ここから、試合は両チームの救援投手陣がぴりっとせず、終盤に点の取り合いになる。
これは、代打のGuerreroが死球を受けた場面。よくこんな写真を撮れたな。
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試合の決着は、10回裏、Dodgersの4番のEthierが、Angelsのブルペンに突き刺さる本塁打を放ち、サヨナラ勝ち。
彼も自分と同じ1982年生まれ。そして、今日はサヨナラ本塁打=Walk Off Homerunを含む2本塁打。素晴らしい。
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試合後のヒーローインタビューを受けるEthier。
これはテレビ向けのようで、日本のように場内への音声はなし。残念。
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試合の帰り、友人と待ち合わせて、Lawry'sで夕食にする。
プライムリブが有名なレストランで、行ったことないけど東京と大阪にも支店があるみたいね。
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創業時から同じ作り方の"special salad"と言われた。
まぁ、これは至って普通のサラダ。これから食べる肉を考えると、ちょっと量が多い。
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切り方が肉の厚さによって5段階ある内の、真ん中の"Lawry's Cut"にした。
さすが柔らかくて美味かった。アメリカに来てからは、一番の肉だったかな。
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劇的な幕切れだった。
そして、Dodgersの試合を観戦して6試合目で、ようやく勝ち試合を見ることができた。
正直に言って、KershawでもGreinkeでもない投手が先発すると知って、「今日もだめかな」と思っていた。
予想を裏切り、先発のLatosは好投した。しかし、後ろのリリーフ投手がどうにもぴりっとしなかった。
まぁ、それでも、勝てて何よりだった。

この年も、Dodgersはレギュラーシーズンでは強さを見せて、当然のようにプレーオフに進むことができた。
しかし問題は、前年に引き続き、その舞台でどう勝つか、ということだった。

KershawとGreinkeは凄いのだけれど、それに次ぐ3番手の先発投手が出てこなかった。
しかも、Kershawはなぜかプレーオフになると打たれるから、大舞台に強い頼れる投手がほしかったところ。
あと、ぐだぐだなリリーフ陣も、接戦になると怖い。昔はGagneのような絶対的なストッパーがいたのにな。

それから、ただ打つだけという打線も考え物。短期決戦の接戦では、何か工夫がないと、あまり得点を期待できない。
超俊足で切り込み隊長に最適なGordonを放出してしまったことが残念。
しかも、Gordonは移籍先のMiami Marlinsでブレイクし、2015年の首位打者と盗塁王を獲得した。
入れ替わりに入団したRollinsとKendrickの微妙な成績と比べて、何とも悔やまれる。

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Author:たいぺー
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